Mariposas que se PORTAN MAL

Las mariposas nos han engañado durante siglos. Revolotean en nuestros jardines, alegres y ligeras, luciendo hermosas con sus colores relucientes. Hasta escribimos poemas sobre ellas.

Pero las mariposas tienen un lado oscuro. Para empezar, esos colores espléndidos suelen ser una advertencia. Y es solo el principio. Porque todo este tiempo, las mariposas han llevado una vida secreta que la mayoría ni siquiera imaginamos.

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Tomemos el caso de esta mariposa cebra, heliconius charithonia. Luce muy inocente ¿cierto?

Sin embargo, también es muy venenosa, y sus orugas son caníbales que se comen a sus hermanos. Y eso es nada comparado con su afición a una conducta llamada violación pupar.

Cuando te enteras de que una pupa es la mariposa aún en su crisálida –el estado de desarrollo entre larva y adulto-, te das una idea de qué es la violación pupar. Conforme la hembra se prepara para salir de la crisálida, una pandilla de machos se abalanza sobre ella, empujándose y agitando las alas para apartar a los demás. El ganador de la trifulca se aparea con la hembra, pero muchas veces está tan ansioso de montarla que usa sus afiladas estructura reproductoras denominadas claspers para rasgar la crisálida y se aparea con ella incluso antes que pueda salir.

Debido a que la hembra está atrapada en la crisálida y no puede opinar en el asunto, se acuñó el término violación pupar, aunque algunos biólogos prefieren usar la expresión más bondadosa de “copulación forzada” o simplemente, apareamiento pupar. Como quieras nombrarlo, no es algo que puedas describir en libros infantiles.

De cualquier manera, la mariposa cebra es ciertamente hermosa. Tal vez por eso fue designada para representar al estado de Florida.

Pero ni por un segundo creas que la mariposa cebra es una anormalidad, porque muchas otras especies son perversas.

Un día, en el bosque Nandi Norte de Kenia, el entomólogo Dino Martins presenció una batalla espectacular entre dos Charaxes brutus. Halló un tronco caído que rezumaba savia fermentada, y mientras un montón de esponjosas mariposas se dedicaba a sorberla y emborracharse, aparecieron las dos Charaxes brutus y se trabaron en una bronca de cantina. Después de girar y lanzarse golpes con sus alas aserradas, la pelea terminó cuando el perdedor, con las alas hechas jirones, cayó flotando suavemente hasta el suelo del bosque.

Martins, ex explorador emergente de National Geographic, escribió sobre las Charaxes o mariposas emperador en la revista Swara, publicada en África Oriental, donde hoy dirige el Centro de Investigación Mpala, de Kenia.

“Son rápidas y poderosas –escribe-. Y prefieren cosas más fuertes que el néctar: en particular la savia fermentada, el excremento fresco, y la carroña putrefacta”.

Eso mismo; así que no interfieras con una mariposa y un montón de excremento tibio. Se vuelven locas. Extienden sus probóscides y succionan que da gusto, chupando las sales y los aminoácidos que no pueden obtener de las plantas.

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Eso se llama encharcamiento, y es una conducta muy común de las mariposas. Por supuesto, no tiene que ser excremento, aunque siempre es más sabroso; también puedes encontrar grupos de mariposas tomando un bocado de algún animal muerto (como muestra este diorama de mariposas comiendo una piraña), bebiendo sudor o lágrimas, o simplemente disfrutando del típico charco de barro.

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